Тихий океан

Тихий, или Великий, океан — крупнейший океан планеты. Он занимает треть поверхности Земли (178,62 млн км2 ) и половину площади всего Мирового океана. Это самый глубокий океан, его средняя глубина — 3 980 м, а максимальная — 11 022 м. Он располагается во всех полушариях и омывает все материки планеты, кроме Африки. Берега Северной и Южной Америки слабо изрезаны, а береговая линия Евразии сильно расчленена, здесь много морей, полуостровов, островов и архипелагов.

Океан почти целиком лежит на Тихоокеанской литосферной плите, на юге и юго-востоке находятся Восточно-Тихоокеанское и Южно-Тихоокеанское поднятия, входящие в систему срединно-океанических хребтов. По периферии Тихий океан окружён островными дугами, глубоководными желобами, а на суше — горными хребтами, составляющими так называемое «Огненное кольцо», где наиболее часты землетрясения, извержения вулканов на суше и под водой. Именно подводные извержения становятся причиной разрушительных волн — цунами.

Тихий океан расположен во всех климатических поясах, но самую широкую его часть занимает экваториальный, субэкваториальный и тропический пояса. В экваториальной части океана температура воздуха круглый год постоянна и равна примерно +25 °С, дуют умеренные ветры, на безоблачном небе всю ночь горят яркие звёзды. В высоких широтах — в северных частях океана и у берегов Антарктиды — температура воздуха опускается ниже 0 °С. Айсберги, которые откалываются от берегов Южного континента, двигаясь на север, постепенно тают и исчезают около сороковых широт. Тропические районы Тихого океана отличаются глубоким тёмно-синим цветом и необыкновенной прозрачностью вод. Штормы и тайфуны, часто возникающие над океаном на западе тропической зоны, обрушиваются на восточные берега Евразии; а влажные муссоны, дующие в этих районах летом с океана на материк, приносят большое количество осадков.

Течения Тихого океана образуют в Северном и в Южном полушариях два огромных кольца. Северное кольцо движется по часовой стрелке и состоит из Северного Пассатного, Куросио, Северного Тихоокеанского и Калифорнийского течений. Кольцо течений Южного полушария движется против часовой стрелки и включает Южное Пассатное, Восточно-Австралийское, Западных ветров и Перуанское течения. Перераспределяя тепло в океане, течения оказывают огромное влияние на природно-климатические условия островов и континентов.
Тихий океан необычайно богат биологическими и минеральными ресурсами. Подсчитано, что его биомасса составляет половину биомассы Мирового океана. Сегодня здесь вылавливают половину всей добываемой рыбы. Видовой состав животных и растений в Тихом океане богаче, чем в других океанах планеты . Некоторые организмы, обнаруженные в Тихом океане, свидетельствуют, что он является древнейшим океаном Земли. Температурный режим вод в низких широтах благоприятствует развитию кораллов, поэтому в южной части океана много коралловых островов, а вдоль восточных берегов Австралии протянулся Большой Барьерный риф — самый крупный подводный хребет, созданный живыми организмами.
На дне Тихого океана обнаружены огромные залежи железомарганцевых конкреций — почти готовой руды для выплавки стали. В настоящее время многие компании занимаются созданием технологии их добычи и переработки. На шельфе океана разрабатываются месторождения нефти и газа, золота, олова, фосфоритов и полиметаллических руд. Из морской воды получают поваренную и калийную соли, магний, бром.

КТО ПЕРВЫЙ?

Первым европейцем, увидевшим Тихий океан, был Васко Нуньес де Бальбоа — один из испанских конкистадоров, завоёвывавших в XVI веке земли Нового Света. Бальбоа обосновался в городке на территории Панамского перешейка. От одного из индейских вождей он услышал о южном море, расположенном за труднопроходимыми горами, и о богатейшей стране Перу. 25 сентября 1513 года Бальбоа во главе многочисленного отряда испанцев достиг вершины самого высоко хребта на западе и впервые увидел Южное море. Отчёт о своём неслыханном открытии вместе с захваченными у индейцев сокровищами Бальбоа отправил испанскому королю.

Впервые Тихий океан с востока на запад пересекла экспедиция Фернана Магеллана во время первого кругосветного плавания (1519—1522 гг. ). Пройдя узкий пролив между Южной Америкой и Огненной Землей, названный позже именем великого мореплавателя, корабли Магеллана «погрузились в просторы Тихого моря». Морякам удалось пересечь огромное водное пространство без единой бури. Они и дали океану имя, которое, как выяснилось позднее, отнюдь не соответствует его характеру.

Буду благодарен, если Вы поделитесь этой статьей в социальных сетях:


Поиск по сайту:



Поиск